The Global Tamil Forum (GTF) has endorsed calls for an international investigation into the allegations levelled by the new Channel 4 documentary on the Easter Sunday attacks.

Issuing a statement, GTF said that the demand for an international investigation into Easter Sunday attacks is widespread, from senior opposition political leaders to the leaders of the Catholic Church in Sri Lanka and the GTF strongly supports this demand.

ඔබගේ සහය අපට අවශ්‍යයි ….

Below is the complete announcement issued by GTF

Continuing impunity will only lead to more doom and gloom in Sri Lanka

A new documentary from Britain’s Channel 4 (Sept. 6, 2023) alleges senior government officials close to the Rajapaksa family engineered 2019 Easter Sunday attacks which took the lives of 270 people including 45 foreigners. The implication was a sense of insecurity and blatant communalism were what was needed for the Rajapaksas to recapture power.

The sad reality is that this shocking allegation won’t shock anyone in Sri Lanka. There was some understanding and even acceptance among many that Easter Sunday attacks were not what they were portrayed to be. In fact, loss of human lives and deterioration in inter-communal relations were often viewed as acceptable price for acceding to political power. This appalling culture was built on the unshakable confidence that Sri Lankan judicial system will never be able to deliver truth or justice.

The demand for international investigation into Easter Sunday attacks is widespread, from senior opposition political leaders to the leaders of the Catholic Church in Sri Lanka. Global Tamil Forum (GTF) strongly supports this demand.

At this critical juncture, GTF would like to recall the previous Channel 4 video, “Sri Lanka’s Killing Fields” (June 3, 2011) and its impact. The video – featuring Sri Lankan troops executing blindfolded and bound naked Tamil men and women – shocked the world and led to many UN investigations and sanctions. But the Sri Lankan government dismissed the video as fake, claiming it’s all conspiracy against the country. The majority population, perhaps still on war victory euphoria, chose to ignore the atrocity crimes committed on their fellow citizens.

Impunity for serious crimes in Sri Lanka – whether war related crimes or economic crimes – is total. After tens of thousands of deaths of Tamils and indisputable evidence of proof, Sri Lanka could not find within it the will or capacity to punish even one perpetrator.

Sri Lanka has been under the watch of the UNHRC for fourteen years, and yet again, the defining theme of the most recent report from High Commissioner Volker Turk (Sept. 6, 2023) was, “Sri Lanka suffers from a continuing accountability deficit – be it for war crimes atrocities, more recent human rights violations, corruption, or abuse of power – which must be addressed for the country to move forward.”

GTF welcomes the comprehensive report from the High Commissioner, the Joint Statement from the Core Group of countries and India’s intervention during the Interactive Dialogue – all highlight Sri Lanka’s continuing failure to fulfil its own commitments to justice, accountability and reconciliation. The outright rejection of the key parts of the High Commissioner’s report by the Ranil Wickremesinghe led government shows the prospects for accountability within Sri Lanka is non-existent. In this hopeless reality, the only hope for accountability for the crimes committed in Sri Lanka is through the UNHRC based, Sri Lanka Accountability Project (SLAP), and we are grateful to the High Commissioner for his update on this important work.

GTF would like to take this opportunity to highlight the targeted unlawful activities by some extremist Buddhist monks in the Tamil majority North-East, which involve erecting new temples in areas where no Buddhists live and preventing the locals from continuing with their subsistence economic and religious activities. This has the potential to erode religious harmony and the government seems to be impotent in dealing with it. This is an area that needs added focus from the OHCHR in the future.

Sri Lanka’s unwillingness to address the past but adopt deceptive measures to evade international scrutiny had no limits. When compelled, appointing commissions as time buying exercise was one of them. As stated jointly by the International Commission of Jurists and eight other reputed human rights organisations (Sept. 4, 2023), Sri Lanka has a strong legacy of failed commissions setup between 2006 to 2021 to address serious violations of human rights, and none of which led to any tangible outcome for the affected people.

We have no doubt that the Sri Lankan government’s attempt to manage the serious allegations levelled by the recent Channel 4 video through a Parliamentary Select Committee and investigation by a retired Judge is just one more step in this time-tested tradition.

It is the same discredited approach Sri Lanka followed when dealing with Transitional Justice commitments it made at the UNHRC in 2015. The two institutions it set up in response to international pressure – the Office on Missing Persons (OMP) and the Office for Reparations – were overly weak and ineffective to offer any meaningful truth, justice or reparation.

Against this backdrop, Sri Lanka’s present initiative to set up a Truth and Reconciliation Commission has caused much alarm, rather than offering comfort to the victims and their advocates. Their worry that the proposed mechanism is not positioned to succeed, but to help Sri Lanka avert UNHRC scrutiny after 2024, is shared by many human rights organisations, including the International Crisis Group (ICG). The ICG report (Sept. 7, 2023) argues that in the absence of major course correction by the state, the proposed Truth and Reconciliation Commission would have no chance of success and lists many conditions that should be met before the international community endorse the proposed Commission.

GTF shares the sentiments expressed by these reputed human rights organisations and the OHCHR, and strongly believe that without taking decisive steps to end the culture of impunity prevalent in the country, the people of Sri Lanka will only face more doom and gloom in the future.

The critical message conveyed by the Channel 4 videos is just that. If Sri Lanka had addressed the serious accusations aired in the first Channel 4 video, there would not have been the second. Failing to address the crimes alleged in the second Channel 4 video will create fertile conditions for more crimes in the future. That is the destructive power of impunity.

GTF earnestly calls on the people of Sri Lanka and their leaders to rise to the challenge of eradicating impunity for international and domestic crimes.

We would also like to stress it is the responsibility of the international community to ensure Sri Lanka is firmly under their scrutiny, until such time as it recovers from its entrenched culture of impunity.


Suren Surendiran

Spokesperson – Global Tamil Forum

Tamil National Alliance (TNA) delegation together with Global Tamil Forum (GTF) representatives (the “Delegation”), had many significant engagements in the US between November 15 – 22, articulating Tamil people’s concerns to key US Government policymakers and Members of the US Congress. We are pleased with our discussions and remain encouraged by their concerns and responses.

In Washington, the Delegation met with Assistant Secretary of State, Ambassador Donald Lu; Deputy Assistant Secretary, Ambassador Kelly Keiderling; Acting Assistant Secretary for Bureau of Democracy, Human Rights, and Labor, Lisa J. Peterson; Ambassador Michael Kozak of the Office of Global Criminal Justice; and Director for South Asia Security Affairs and Director for Democracy and Human Rights of the National Security Council at the White House.

The delegation also met with senior staff members of the House Foreign Affairs Committee and the Senate Foreign Relations Committee; the Assistant Administrator of the USAID; Legislators from the United States Congress; and former US Ambassadors to Sri Lanka and Assistant Secretaries for the region.

In New York, the Delegation met with the US Deputy Permanent Representative for the UN General Assembly, the Permanent Representatives to the UN General Assembly for Norway, and the Irish Republic, along with senior officials from the Office of the UN Under Secretary General for Political Affairs.

The Delegation expressed its deep appreciation for the US leadership at the United Nations Human Rights Council (“UNHRC”) in promoting accountability, reconciliation, and human rights in Sri Lanka. While calling for continued leadership of the United States Government (USG) at the UNHRC and in light of Sri Lanka’s failure to make satisfactory progress on implementing UNHRC Resolution 46/1, USG was encouraged to consider a multifaceted approach in addressing the many challenges in Sri Lanka.

The particular focus of the current engagement was to call for a proactive USG role in promoting a holistic approach to reconciliation, which would include addressing the root cause of conflict and human rights violations, the denial of political rights to the Tamil people. The Delegation emphasised that addressing the legitimate aspirations of the Tamil people for equality, justice, peace, dignity, and meaningful power devolution is critical in guaranteeing non-recurrence.

The present conditions in Sri Lanka and its trajectory towards authoritarianism and militarised governance; further marginalisation of Tamil, Muslim, Hindu, and Christian communities; the serious economic difficulties faced by the people; and the vulnerability of the country for external manipulations – were also highlighted to the US.

The challenges faced by the Tamil community on a daily basis to protect their land and preserve their identity in the Tamil majority Northern and Eastern Provinces against rampant militarisation and state sponsored initiatives aimed at altering regional demography was discussed. Details of some of the recent land appropriation measures by the government of Sri Lanka were presented and the urgency to counter such measures with international assistance was sought.

The opportunities and challenges for changing the present conditions in Sri Lanka was highlighted and the transformative role that the USG could play, in alignment with India at this critical juncture was underscored. Preventing further deterioration of the governance and economic ills of the country and fostering equality and reconciliation among all its communities was emphasized and called for.

GTF, from the time of its inception in 2009, has played a constructive role in promoting peace, justice, equality, and reconciliation in Sri Lanka. While promoting accountability, including at the UNHRC, GTF has maintained high level engagements with all stakeholders in Sri Lanka, including politicians, civil society activists and media personnel, with the firm conviction that a durable political solution in Sri Lanka ultimately support of all of Sri Lanka’s communities. GTF has also been involved in targeted activities related to rehabilitation, medical emergencies and development initiatives across many regions and communities in Sri Lanka.

GTF, in partnership with all stakeholders in Sri Lanka, varied interests and perspectives in the Diaspora and the international community, remains committed to playing a constructive role in advocating primarily, for the betterment of the Tamil people and others.

From left to right standing
Mr Scott Urbom – Acting Director for Nepal, Sri Lanka, Bangladesh, Bhutan, and Maldives,Mr Kanag-Isvaran PC – TNA Delegate
Dr Ilangovan – GTF (US),Deputy Assistant Secretary, Ambassador Kelly Keiderling – Bureau of South and Central Asian Affairs
On screen:Assistant Secretary of State, Ambassador Donald Lu – Bureau of South and Central Asian Affairs
Mr Suren Surendiran – GTF (UK),Mrs Vanitha Selvarajah – CTC/GTF (Canada)

Right of the screen standing left to right:
Mr M A Sumanthiran MP/PC – TNA,Mr Bhavan Bhavaguhan – GTF (UK),Mr Raj Thavaratnasingham – CTC/GTF (Canada),Dr Karunyan Arulanantham – GTF (US)

TNA-GTF ඒකාබද්ධ නියෝජිත කණ්ඩායම ශ්‍රී ලංකාවේ මානව හිමිකම්, වගවීම, දේශපාලන විසඳුම සහ ප්‍රතිසන්ධානය ප්‍රවර්ධනය කිරීම සඳහා වඩාත් නියැලී USG භූමිකාවක් ඉල්ලා සිටියේය.

2021 නොවැම්බර් මස 15 වන දින සිට 22 දක්වා දෙමළ ජාතික සන්ධානයේ (ටීඑන්ඒ) දූත පිරිස ගෝලීය දෙමළ සංසදයේ (ජීටීඑෆ්) නියෝජිතයින් (“දූත පිරිස”) සමඟ එක්ව එක්සත් ජනපදයේ දි සුවිශේෂී වැඩසටහන් සහ මැදිහත්වීම් ගණනාවක් පවත්වනු ලැබීය. එහිදි දෙමළ ජනතාවගේ ගැටළු රාශියක් පිළිබදව අප එක්සත් ජනපදයේ ප්‍රතිපත්ති සම්පාදකයින් හට සහ කොංග්‍රසයේ සාමාජිකයන් දැනුවත් කිරීමට ඔවුන් කටයුතු කරනු ලැබීය. අප අපගේ කාර්යය අපගේ සාකච්ඡා මගින් ඉටු කර ඇති අතරම ඔවුන්ගේ ඔවුන්ගේ උත්සුකයන් සහ ප්‍රතිචාරවලින් අපි දිරිමත් වෙමු.

වොෂින්ටනයේදී, අප නියෝජිත පිරිස සහකාර රාජ්‍ය ලේකම්, තානාපති ඩොනල්ඩ් ලූ, නියෝජ්ය සහකාර ලේකම්, තානාපති කෙලි කෙඩර්ලින්ග් (Kelly Keiderling), ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදය, මානව හිමිකම් සහ කම්කරු කාර්යාංශයේ වැඩබලන සහකාර ලේකම් ලීසා ජේ. පීටර්සන්, ගෝලීය අපරාධ යුක්තිය පිළිබඳ කාර්යාලයේ තානාපති මයිකල් කොසාක්, සහ ධවල මන්දිරයේ ජාතික ආරක්ෂක කවුන්සිලයේ දකුණු ආසියානු ආරක්ෂක කටයුතු පිළිබඳ අධ්‍යක්ෂ සහ ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදය සහ මානව හිමිකම් පිළිබඳ අධ්‍යක්ෂවරයා යන අමෙරිකානු රාජ්‍ය නිලධාරින් හමු විය.

එසේම නියෝජිත පිරිස පාර්ලිමේන්තු විදේශ කටයුතු කමිටුවේ සහ සෙනෙට් විදේශ සබඳතා කමිටුවේ ජ්‍යෙෂ්ඨ කාර්ය මණ්ඩල සාමාජිකයින් ද හමු විය. USAID හි සහකාර පරිපාලක; එක්සත් ජනපද කොන්ග්‍රසයේ නීති සම්පාදකයින්; සහ ශ්‍රී ලංකාවේ හිටපු එක්සත් ජනපද තානාපතිවරුන් සහ කලාපය සඳහා සහකාර ලේකම්වරුන් ද සමඟ මෙහිදි සාකච්ඡා කරනු ලැබීය.

නිව් යෝර්ක්හිදී, නියෝජිත පිරිස එක්සත් ජාතීන්ගේ මහා මණ්ඩලය සඳහා එක්සත් ජනපද නියෝජ්‍ය නිත්‍ය නියෝජිතයා, නෝර්වේ සඳහා එක්සත් ජාතීන්ගේ මහා මණ්ඩලයේ නිත්‍ය නියෝජිතයින් සහ අයර්ලන්ත ජනරජය, දේශපාලන කටයුතු පිළිබඳ එක්සත් ජාතීන්ගේ නියෝජ්‍ය මහලේකම් කාර්යාලයේ ජ්‍යෙෂ්ඨ නිලධාරීන් සමඟ ද හමුවීම් පවත්වමින් සාකච්ඡා කරනු ලැබීය.

ශ්‍රී ලංකාව තුළ වගවීම, ප්‍රතිසන්ධානය සහ මානව හිමිකම් ප්‍රවර්ධනය කිරීම සම්බන්ධයෙන් එක්සත් ජාතීන්ගේ මානව හිමිකම් කවුන්සිලයේ (“UNHRC”) එක්සත් ජනපද නායකත්වය සඳහා නියෝජිත පිරිස සිය හෘදයාංගම අගය කිරීම මෙහිදි ප්‍රකාශ කළහ. එක්සත් ජාතීන්ගේ මානව හිමිකම් කවුන්සිලයේදී එක්සත් ජනපද රජයේ (USG) නායකත්වය අඛණ්ඩව ඉල්ලා සිටින අතරම සහ UNHRC යෝජනාව 46/1 ක්‍රියාවට නැංවීම සම්බන්ධයෙන් සතුටුදායක ප්‍රගතියක් ලබා ගැනීමට ශ්‍රී ලංකාව අපොහොසත් වීම හේතුවෙන්, ශ්‍රී ලංකාවේ බොහෝ අභියෝගවලට මුහුණ දීම සඳහා බහුවිධ ප්‍රවේශයක් සලකා බැලීමට එක්සත් ජනපද රජය විසින් තව තවත් දිරිමත් කළ යුතු බවද මෙහිදි අවධාරණයට ලක් විය.

වත්මන් නියැලීමේ විශේෂ අවධානය යොමු වූයේ ගැටුම් සහ මානව හිමිකම් කඩවීම්, දෙමළ ජනයාට දේශපාලන අයිතීන් ප්‍රතික්ෂේප කිරීම යන මූල හේතුව ආමන්ත්‍රණය කිරීම ඇතුළු සංහිඳියාව සඳහා සාකල්‍ය ප්‍රවේශයක් ප්‍රවර්ධනය කිරීම සඳහා ක්‍රියාකාරී එක්සත් ජනපද රජයේ භූමිකාවක් ඉල්ලා සිටීමයි. සමානාත්මතාවය, යුක්තිය, සාමය, ගරුත්වය සහ අර්ථවත් බලය බෙදා හැරීම සඳහා දෙමළ ජනතාවගේ නීත්‍යානුකූල අභිලාෂයන් ආමන්ත්‍රණය කිරීම නැවත සිදු නොවන බව සහතික කිරීම සඳහා ඉතා වැදගත් බව නියෝජිත පිරිස අවධාරණය කළහ.

ශ්‍රී ලංකාවේ වත්මන් තත්ත්වය සහ ඒකාධිපතිවාදය සහ මිලිටරිකරණය වූ පාලනය දෙසට එහි ගමන් පථය; දෙමළ, මුස්ලිම්, හින්දු සහ ක්‍රිස්තියානි ප්‍රජාවන් තවදුරටත් කොන් කිරීම; ජනතාව මුහුණ දෙන බරපතළ ආර්ථික දුෂ්කරතා; සහ බාහිර උපාමාරු සඳහා රටෙහි ඇති අවදානම ද මෙහිදි එක්සත් ජනපදයට ද අවධාරණය කරන ලදී.

උතුරේ සහ නැගෙනහිර දෙමළ බහුතරයක් වෙසෙන උතුරු හා නැඟෙනහිර පළාත්වල තම භූමිය ආරක්‍ෂා කර ගැනීමට සහ අනන්‍යතාව රැක ගැනීමට දෙමළ ප්‍රජාව දෛනික පදනමින් මුහුණ දෙන අභියෝග සහ කලාපීය ජන විකාශනය වෙනස් කිරීම අරමුණු කරගත් රාජ්‍ය අනුග්‍රහය ඇති ක්‍රියාදාමයන්ට එරෙහිව සාකච්ඡා කෙරිණි. ශ්‍රී ලංකා රජය විසින් මෑතක දී සිදු කරන ලද ඉඩම් පවරා ගැනීමේ ක්‍රියාමාර්ග කිහිපයක් පිළිබඳ විස්තර ඉදිරිපත් කරන ලද අතර ජාත්‍යන්තර සහය ඇතිව එවැනි ක්‍රියාමාර්ගවලට ප්‍රතිරෝධය දැක්වීමේ හදිසි අවශ්‍යතාවය විමසන ලදී.

ශ්‍රී ලංකාවේ වත්මන් තත්ත්වය වෙනස් කිරීම සඳහා ඇති අවස්ථා සහ අභියෝග අවධාරණය කරන ලද අතර, මෙම තීරණාත්මක සන්ධිස්ථානයේදී ඉන්දියාව සමඟ පෙලගැසී එක්සත් ජනපද රජය හට ඉටු කළ හැකි පරිවර්තනීය භූමිකාව අවධාරනය කරන ලදී. රටේ පාලනය සහ ආර්ථික ව්‍යසනයන් තවදුරටත් පිරිහීම වැළැක්වීම සහ එහි සියලුම ප්‍රජාවන් අතර සමානාත්මතාවය සහ සංහිඳියාව පෝෂණය කිරීම අවධාරණය කර ඉල්ලා සිටියේය.

ගෝලිය දෙමළ ෆෝරමය (Global Tamil Forum), 2009 ආරම්භයේ සිටම, ශ්‍රී ලංකාව තුළ සාමය, යුක්තිය, සමානාත්මතාවය සහ සංහිඳියාව ප්‍රවර්ධනය කිරීමෙහිලා සාධනීය කාර්යභාරයක් ඉටු කර ඇත. UNHRC ඇතුළුව වගවීම ප්‍රවර්ධනය කරන අතරම, GTF, ශ්‍රී ලංකාවේ කල්පවත්නා දේශපාලන විසඳුමකට අවසානයේ ශ්‍රී ලංකාවේ සියලු දෙනාගේ සහය ලබා දෙන බවට ස්ථිර විශ්වාසයක් ඇතිව, දේශපාලඥයින්, සිවිල් සමාජ ක්‍රියාකාරීන් සහ මාධ්‍යවේදීන් ඇතුළු ශ්‍රී ලංකාවේ සියලුම පාර්ශ්වකරුවන් සමඟ ඉහළ මට්ටමේ සම්බන්ධතා පවත්වා ඇත. ලංකාවේ ප්‍රජාවන්. GTF ශ්‍රී ලංකාවේ බොහෝ කලාප සහ ප්‍රජාවන් හරහා පුනරුත්ථාපනය, වෛද්‍ය හදිසි අවස්ථා සහ සංවර්ධන මුලපිරීම් සම්බන්ධ ඉලක්කගත ක්‍රියාකාරකම්වල ද සම්බන්ධ වී ඇත.

GTF, ශ්‍රී ලංකාවේ සියලුම පාර්ශවකරුවන් සමඟ සහයෝගීව, ඩයස්පෝරාවේ සහ ජාත්‍යන්තර ප්‍රජාවේ විවිධ අවශ්‍යතා සහ ඉදිරිදර්ශන සමඟ, දෙමළ ජනතාවගේ සහ අනෙකුත් අයගේ අභිවෘද්ධිය සඳහා මූලික වශයෙන් පෙනී සිටීම සඳහා නිර්මාණාත්මක කාර්යභාරයක් ඉටු කිරීමට කැපවී සිටී.